El atlas de las aguas frías

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Publicado en Martes, 30 Septiembre 2014
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El mayor esfuerzo jamás realizado para catalogar y situar geográficamente toda la fauna de los océanos australes, desde minúsculos crustáceos hasta cetáceos de 50 toneladas y desde pulpos abisales hasta peces de interés comercial, ha dado como resultado un atlas con 9.000 especies diferentes, una biodiversidad extraordinaria pero que a buen seguro, como escriben los autores, no es más que una aproximación a la cifra real.

«En general, la fauna antártica se había estudiado muy poco. Había trabajos aislados, pero nada de gran envergadura que lo incluyera todo», explica una de las coautoras de la monumental obra, Verónica Fuentes, investigadora del Instituto de Ciencias del Mar del CSIC, en Barcelona. Lógicamente, no todos los días se descubren grandes vertebrados, pero «cada vez que se busca exhaustivamente en la Antártida se hallan nuevos organismos», añade.

El atlas, cuya elaboración ha durado cuatro años, se ha hecho público con motivo de una conferencia que el Comité Científico de Investigaciones Antárticas (SCAR) celebra estos días en Nueva Zelanda. En el trabajo, titulado en el original inglés Biogeographic Atlas of the Southern Ocean, han participado 147 científicos de 22 países, entre ellos Gran Bretaña, Australia, Rusia, EEUU, Francia, Alemania, España y Chile, más el apoyo logístico de 18 buques.

Aunque una observación rápida puede sugerir que la Antártida y los mares que la circunvalan tienen una biodiversidad modesta, son en realidad un vergel que en algunos aspectos compite en riqueza con la fauna tropical, prosigue Fuentes, que es coautora junto a Elena Guerrero, también del CSIC, del capítulo dedicado a medusas y otros organismos del zooplancton gelatinoso. Además, también han participado investigadores del Instituto Español de Oceanografía y de las universidades Autònoma de Barcelona, Vigo y Valencia.

Informa: El Periódico

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